ERP与精益生产如何有效平衡

  精益生产方式是一个来源于丰田生产流程的概念,其目的在于改进效率,减少产品的库存,使产品与顾客的需求同步而不是只作一个长期的预测。

  精益生产方式是一个来源于丰田生产流程的概念,其目的在于改进效率,减少产品的库存,使产品与顾客的需求同步而不是只作一个长期的预测(这种长期的预测往往是与现实背道而驰的)。AMR研究所的最近研究表明,美国许多企业正在通过执行精益生产来改进顾客服务系统、减少采购和库存成本,并有助于涉猎新的市场。田纳西大学精益企业论坛(这个论坛已经在世界范围内完成了超过40个精益企业的改造)主席汤姆·格林伍德说:“精益生产方式实质上是一种企业发展战略,即通过调整企业产品生产及销售的流通体系,来提高企业的整体竞争力,其最初的目的是通过分配、销售、生产和供应,在企业与顾客之间建立一种联盟以使得顾客能够方便、容易地获得他们所需要的产品。”

  精益生产方式是一种以最大限度地减少企业生产所占用的资源和降低企业管理和运营成本为主要目标的生产方式。其关键在于管理过程,包括人事组织管理的优化,大力精简中间管理层,进行组织扁平化改革,减少非直接生产人员;推进生产均衡化、同步化,实现零库存与柔性生产;推行全生产过程(包括整个供应链)的质量保证体系,实现零缺陷;减少和降低任何环节上的浪费,实现零浪费;最终实现拉动式准时化生产方式(JIT)。

  目前的ERP供应商只是依照用户的具体需要来设计新的模型,同时许多的ERP供应商们正在尝试以标准的模型或是作为原有ERP系统的附加部分的方式来支持企业的精益改革。但是许多的企业(ERP用户)因为在技术上巨大的投资以及缺乏企业高级管理层对精益工具的认可,仍然坚持使用他们现行的ERP系统。在这种情况下,关于在同一企业中ERP和精益生产能否共存就成为一个争论的话题。有人认为两者可以并存,而其他人的观点则正好相反。持否定态度的人认为精益思想强调产品流程的持续改进,而ERP则注重计划,还有ERP会发生许多不产生经济附加值的事项,这些事项是用来跟踪企业里的每一项活动和每一种原材料的价格的,这些事项的发生是与精益生产的提高效率和使生产流畅思想背道而驰的。

  其实,“精益”需要的是在经营管理理念上有一个显著的变化,这个变化是与ERP系统的框架完全不同的。虽然有些公司已经投资于一个庞大的ERP安装系统,但是他们也开始尝试在同一个ERP平台上使得精益与ERP兼容,而不需要再建立一个ERP系统来配合精益生产,相反他们需要的是具有精益职能的软件包。专家们提醒用户:众多的ERP开发商只是谈到精益职能,而很少有ERP供应商能够提供全套的“精益”软件包。例如一些ERP开发商的“精益”仅仅是意味着在他们的系统中提供一个假的JIT方法,其中有少量的产品定制。

  那么,软件包具有怎样的职能才能够支持精益思想以及ERP开发商应该提供怎样的软件系统供用户使用成为我们关注的问题。通过对一些顶级的ERP开发商所提供的软件系统的分析,可以从以下几个方面来了解ERP与精益思想之间的关系。

  (一)生产策略

  公司在准备实行精益生产时,必须首先了解并勾勒出他们的生产流程的全貌,以便于生产组织运用它去制造自己的产品。由于不同类型的公司的生产工艺及流程的差异,因此他们在经营过程中并不是只采用一种单一的商业计划,许多现代ERP软件系统能够提供一个平台让用户根据自身的生产经营的模式来进行决策。比如以下这七种制造决策支持系统:1)根据完工产品的情况来填制顾客定单(build-to-stock)、2)根据预先建立的模型来归集定单组织生产(configure-to-order)、3)根据公式化了的数据来填制特定的定单(assemble-to-order)、4)根据顾客的特定要求来设计定单(engineer-to-order)、5)根据已经存在的存货来填制定单(make-to-stork)、6)将不同的数据组混合成一个普通的格式,并将这些数据集成处理后来填制一个特定的定单(configure-to-order)、7)将每一个数据组进行处理后再来填制特定的定单(make-to-order)。一般大多数的ERP开发商能够提供以上七种决策支持系统中的六种。

  (二)计划书

  公司管理层普遍关心的一个问题是:ERP系统如何改造企业的生产流程?ERP开发商必须决定ERP系统是否能够使用恰当的需求量和销售量的预测数据,或是两者合一地来开发一个主导产品计划,并且让管理层了解发展这个计划的重要性。而原材料和生产能力计划是MRP结合精益生产方式形成的,MRP是用于计划的,精益则是用于执行计划的。大多数ERP开发商使用MRP的一些形式来设计和执行生产控制计划的。

  (三)Kanban(看板)、生产和流程设计

  使用“看板”能够使得生产和零部件的流量曲线在整个制造过程中是光滑的,同时“看板”还能够通过提供一个简洁和有效的沟通流水线上前一工序和后一工序的连接方式来提高生产效率。许多ERP开发商也提供工具来辅助“看板” 再补充的使用,但是如果有用户需要一种特殊的流程,相对地很少有ERP开发商能够发展或更新“看板”。其实许多ERP开发商忽视了流程设计工具的方式—— 据统计基本的设计生产流程的方法能够产生一种混合的产品即最大的效益和最小的耗费。流程设计实际上能够使工作活动和原材料在耗费的同时,减少排队时间和在产品的数量,它将通过与顾客之间的沟通及相互作用来使生产流程达到平衡,这将有助于经营管理中的重要方面——顾客关系的持续发展。

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